Detectores celestes de monóxido de carbono podem alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.

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Para alguns mundos distantes, o monóxido de carbono pode realmente ser compatível com uma biosfera microbiana robusta.


Astrônomos assumiram que um acúmulo de monóxido de carbono na atmosfera de um planeta seria um sinal claro de falta de vida. Agora, uma equipe de pesquisadores liderada pela UC Riverside está argumentando o contrário: os detectores celestes de monóxido de carbono podem realmente nos alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.
"Com o lançamento do Telescópio Espacial James Webb daqui a dois anos, os astrônomos poderão analisar as atmosferas de alguns exoplanetas rochosos", disse Edward Schwieterman, principal autor do estudo e membro do Programa de Pós-Doutorado da NASA no Departamento de Ciências da Terra da UCR. "Seria uma pena ignorar um mundo habitado porque não consideramos todas as possibilidades."
Em um estudo publicado no The Astrophysical Journal, a equipe de Schwieterman usou modelos computacionais de qu…

O asteróide do "Halloween" retorna para visitar a Terra

Asteroide "caveira" passará a cerca de 40 milhões de km da Terra.


Depois de seguir sua rota ao redor do Sol e cruzar as órbitas de Mercúrio, Vênus e Marte, o asteróide Halloween novamente passa perto da Terra, embora desta vez a uma distância significativamente maior. O evento acontecerá na noite de 10 a 11 de novembro, quando acontecerá cerca de 40 milhões de quilômetros do planeta, ou o que é o mesmo, cerca de 104 vezes a distância média que nos separa da Lua.

Última chance para estudá-lo
Não é esperado para retornar para a Terra até o ano de 2082, e desta vez ele vai fazer uma distância ainda maior: cerca de 50 milhões quilômetros, ou seja, cerca de 130 vezes a distância entre a Terra ea Lua, ou, o que é o mesmo, um terço da distância entre a Terra eo sol. portanto, esta poderia ser uma das últimas oportunidades para observar e coletar novos dados, mas, sim, precisamos de telescópios mais poderosos.

O objeto "terá um brilho muito menor do que há três anos, devido à maior distância e sua baixa refletividade. Na maior aproximação será em torno de magnitude 19,3, tornando visível apenas com relativamente grandes telescópios (de 50-60 diâmetros de diâmetro) e utilizando detectores do tipo CCD ", aponta Pablo Santos Sanz, da National Geographic, do Instituto de Astrofísica da Andaluzia, do CSIC.

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Depois de analisar as imagens tiradas há três anos, os cientistas deduziram que o asteroide levava cerca de cinco horas para completar sua rotação e 3, 4 anos para completar sua órbita. Uma análise mais aprofundada publicado no ano passado na revista Astronomy and Astrophiscis revelou mais detalhes, incluindo medindo aproximadamente 625 metros de diâmetro, e reflectindo uma 6% da luz solar, o que lhe confere uma cor escura característica, semelhante ao alcatrão fresco. "Muitos asteróides do cinturão principal tem tão pouco superfícies reflexivas, como Halloween -apunta Santos Sanz-, por isso não é uma característica única. A radiação e raios cósmicos solares pode escurecer a superfície desses objetos depois de milhares de milhões de anos ".

O cometa da extinção da Terra?
Em seu sobrevoo de 2015, o asteróide não afetou nosso planeta, e está descartado que o faça nesta ocasião, já que ele passará por uma distância ainda maior. No entanto, essa rocha celeste característica, de aspecto fantasmagórico, desperta muita fascinação entre a comunidade científica, pois ainda há muitas questões a serem resolvidas. "Não sabemos com certeza sua composição, se vier do cinturão de asteróides, o que não tem certeza, seria composto principalmente de rochas (silicatos) e talvez de algum metal", explica Santos Sanz.

E é que, de acordo com uma equipe de pesquisadores da Nasa, a órbita alongada e velocidade de 2015 TB145 sugerem que mais do que um asteróide poderia ser um cometa extinto que perdeu o coma. Neste caso, sua composição seria principalmente água e CO2, juntamente com outros compostos voláteis misturados com partículas de poeira. A maior parte do gelo teria se extinguido depois de passar muitas vezes perto do Sol, de modo que no final haveria apenas uma crosta de material orgânico.

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