Detectores celestes de monóxido de carbono podem alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.

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Para alguns mundos distantes, o monóxido de carbono pode realmente ser compatível com uma biosfera microbiana robusta.


Astrônomos assumiram que um acúmulo de monóxido de carbono na atmosfera de um planeta seria um sinal claro de falta de vida. Agora, uma equipe de pesquisadores liderada pela UC Riverside está argumentando o contrário: os detectores celestes de monóxido de carbono podem realmente nos alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.
"Com o lançamento do Telescópio Espacial James Webb daqui a dois anos, os astrônomos poderão analisar as atmosferas de alguns exoplanetas rochosos", disse Edward Schwieterman, principal autor do estudo e membro do Programa de Pós-Doutorado da NASA no Departamento de Ciências da Terra da UCR. "Seria uma pena ignorar um mundo habitado porque não consideramos todas as possibilidades."
Em um estudo publicado no The Astrophysical Journal, a equipe de Schwieterman usou modelos computacionais de qu…

Astrônomos descobriram uma galáxia "fantasma" perto da Via Láctea.

A equipe de astrônomos não consegue explicar completamente a galáxia "fantasma" que eles descobriram a cerca de 130.000 anos-luz da borda da Via Láctea. Esta galáxia, chamada Antlia 2 (ou Ant 2), é descrita como um "fantasma" por causa de quão estranhamente fraca ela é.

    ESO

Ant 2 passou despercebida até agora por causa de sua baixa densidade e “escondida” atrás do disco brilhante da Via Láctea. Mas a equipe de pesquisa, dedicada, conseguiu identificá-la ao se aventurar profundamente nos dados coletados pelo satélite Gaia da Agência Espacial Européia, que até agora já observou cerca de 1,7 bilhão de estrelas.
Ant 2 é bastante grande para uma galáxia anã, tem aproximadamente o mesmo tamanho que a Grande Nuvem de Magalhães (LMC) de 7.000 anos-luz de largura, que é a maior galáxia satélite da Via Láctea. No entanto, é 10.000 vezes mais fraca que o LMC, então  emite pouca luz.

Resultado de imagem para Ghost' dwarf galaxy

Imagem: V. Belokurov baseado nas imagens de Marcus e Gail Davies e Robert Gendler.


Os pesquisadores também descobriram que a Ant 2 tem uma massa inesperadamente baixa para seu tamanho grande.
A equipe de pesquisa acredita que essa baixa massa decorre da destruição de Ant 2 pelo campo gravitacional da Via Láctea, disse o coautor Sergey Koposov, da Universidade Carnegie Mellon.
“O que permanece sem explicação, no entanto, é o tamanho gigante do objeto. Normalmente, quando as galáxias perdem massa para as marés da Via Láctea, elas encolhem, não crescem ”, disse Koposo.

A Gaia-derived image showing the Milky Way running horizontally through the centre, with the Large Magellanic Cloud (LMC) and Antlia 2 nearby.
J. SANDERS (CAMBRIDGE, UK) BASED ON THE IMAGE BY GAIA DATA PROCESSING AND ANALYSIS CONSORTIUM (DPAC); A. MOITINHO / A. F. SILVA / M. BARROS / C. BARATA, UNIVERSITY OF LISBON, PORTUGAL; H. SAVIETTO, FORK RESEARCH, PORTUGAL.

"Estamos nos perguntando se esta galáxia é apenas a ponta de um iceberg, e se a Via Láctea está cercada por uma grande população de anãs quase invisíveis semelhante a esta", disse o coautor Matthew Walker, também da Universidade Carnegie Mellon: 

Os pesquisadores sugerem, de acordo com a declaração, que, talvez, porque a Ant 2 é tão diferente das outras galáxias anãs que descobrimos, pode haver falhas em nossa compreensão de como as galáxias anãs se formam. A equipe continua a procurar, através dos dados de Gaia, por outras galáxias "fantasmas" para responder a todas essas perguntas.




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