Detectores celestes de monóxido de carbono podem alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.

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Para alguns mundos distantes, o monóxido de carbono pode realmente ser compatível com uma biosfera microbiana robusta.


Astrônomos assumiram que um acúmulo de monóxido de carbono na atmosfera de um planeta seria um sinal claro de falta de vida. Agora, uma equipe de pesquisadores liderada pela UC Riverside está argumentando o contrário: os detectores celestes de monóxido de carbono podem realmente nos alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.
"Com o lançamento do Telescópio Espacial James Webb daqui a dois anos, os astrônomos poderão analisar as atmosferas de alguns exoplanetas rochosos", disse Edward Schwieterman, principal autor do estudo e membro do Programa de Pós-Doutorado da NASA no Departamento de Ciências da Terra da UCR. "Seria uma pena ignorar um mundo habitado porque não consideramos todas as possibilidades."
Em um estudo publicado no The Astrophysical Journal, a equipe de Schwieterman usou modelos computacionais de qu…

Existem mais planetas do que estrelas na Via Láctea

Os astrônomos estimam que a Via Láctea contém até 400 bilhões de estrelas. e graças à missão Kepler, podemos agora estimar que cada estrela em nossa galáxia tem em média 1,6 planetas em órbita ao redor dela.
As descobertas que o Telescópio Espacial Kepler fez, abriram um novo universo e uma nova maneira de ver as estrelas como potenciais lares para outros planetas. 
Apenas cerca de 20 anos atrás, não sabíamos se havia outros planetas ao redor de outras estrelas além da nossa. Mas agora sabemos que vivemos em uma galáxia que contém mais planetas do que estrelas.

Se você extrapolar esse número para o resto do universo, é alucinante. 

Milky Way over La Silla Credit: @ESO / @BabakTafreshi 

De acordo com os astrônomos, existem provavelmente mais de 170 bilhões de galáxias no universo observável, estendendo-se para uma região do espaço a 13,8 bilhões de anos-luz de distância de nós em todas as direções.


A imagem mostra o aglomerado de galáxias Abell 370
Foto: NASA / Telescópio Hubble

No entanto, calculou-se que o universo observável é uma bolha de espaço de 47 bilhões de anos em todas as direções, ou poderia ser muito maior, possivelmente infinito. É só que não conseguimos detectar essas estrelas porque elas estão fora do universo observável.
Então, há muitas estrelas por aí.
Os telescópios espaciais nos dão "um vislumbre do nosso humilde lugar no oceano cósmico".

Fonte: Kepler’s universe


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