Número de mortos em Moçambique pode ultrapassar 1.000, mais de 15.000 pessoas estão desaparecidas após destruição massiva do Ciclone Tropical "Idai".

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Milhares de pessoas ainda precisam ser resgatadas após um ciclone devastador atingir os países da África Austral. Espera-se que o número de mortos atinja pelo menos 1.000 pessoas, com uma estimativa de 15.000 pessoas ainda desaparecidas. Os sobreviventes estão enfrentando uma crise humanitária, com os sistemas de água e saneamento fortemente danificados pela tempestade.

Milhares de pessoas estão fazendo uma viagem sinistra até à cidade da Beira, em Moçambique, que, embora fortemente danificada, é agora um centro de esforços de salvamento. Alguns caminhavam por estradas esculpidas pelas águas revoltas, enquanto outros eram transportados por pescadores locais. Helicópteros saíram à chuva para mais um dia de esforços para encontrar pessoas agarradas a telhados e árvores. O número confirmado de mortes no Zimbábue, vizinho de Moçambique e Maláui, superou 500 na quinta-feira, com centenas mais temidas em áreas totalmente submersas pelo ciclone Idai. Aqueles que chegam à Beira …

Fantasma de Cassiopeia

A cerca de 550 anos-luz de distância, na constelação de Cassiopeia, encontra-se a IC 63, uma nebulosa impressionante e ligeiramente sinistra. 

The Ghost Nebula. Credit: ESA/Hubble, NASA

Também conhecida como o fantasma de Cassiopeia, a IC 63 está sendo moldada pela radiação de uma estrela vizinha imprevisivelmente variável, Gamma Cassiopeiae, que está corroendo lentamente a nuvem fantasmagórica de poeira e gás. 

A constelação de Cassiopeia forma um "W" no céu noturno. O ponto central do W é marcado por uma estrela dramática chamada Gamma Cassiopeiae.
A notável Gamma Cassiopeiae é uma estrela variável subgigante branco-azulada que é circundada por um disco gasoso. 

Esta estrela é 19 vezes mais massiva e 65 000 vezes mais brilhante que o nosso Sol. 
Ele também gira a incrível velocidade de 1,6 milhão de quilômetros por hora - mais de 200 vezes mais rápido que a nossa estrela mãe. 
Esta rotação frenética dá-lhe uma aparência esmagada. 
A rotação rápida causa erupções de massa da estrela em um disco circundante. Essa perda de massa está relacionada às variações de brilho observadas.
A radiação de Gamma Cassiopeiae é tão poderosa que afeta até o IC 63, às vezes apelidada de Nebulosa do Espírito, que fica a vários anos-luz de distância da estrela.

Amateur image of γ Cassiopeiae and the associated nebulae IC63 and IC59 (Neil Michael Wyatt)
Neil Michael Wyatt - Own work
Amateur image of Gamma Cassiopeiae and the associated nebulosity in IC63 and IC59. Made using a Skywatcher 130P-DS, EQ3 tripod and astro-modified Canon 450D.


As cores da estranha nebulosa mostram como a nebulosa é afetada pela poderosa radiação da estrela distante. O hidrogênio no IC 63 está sendo bombardeado com radiação ultravioleta de Gamma Cassiopeiae, fazendo com que seus elétrons ganhem energia, que eles liberam mais tarde como radiação de hidrogênio alfa - visível em vermelho nas imagens acima.

Essa radiação hidrogênio-alfa torna a IC 63 uma nebulosa de emissão, mas também vemos a luz azul nesta imagem. Esta é a luz da Gamma Cassiopeiae que foi refletida pelas partículas de poeira na nebulosa, o que significa que o IC 63 também é uma nebulosa de reflexão.

Esta nebulosa colorida e fantasmagórica está se dissipando lentamente sob a influência da radiação ultravioleta da Gamma Cassiopeiae. No entanto, IC 63 não é o único objeto sob a influência da poderosa estrela. Faz parte de uma região nebulosa muito maior em torno da Gamma Cassiopeiae, que mede aproximadamente dois graus no céu - cerca de quatro vezes a largura da Lua cheia.

Esta região é melhor vista do hemisfério norte durante o outono e o inverno. Embora seja alto no céu e visível durante todo o ano da Europa, é muito escuro, portanto, observá-lo requer um telescópio bastante grande e um céu escuro.

Acima da atmosfera da Terra, Hubble nos dá uma visão que não podemos esperar ver com nossos olhos. Esta foto é possivelmente a imagem mais detalhada que já foi tirada do IC 63, e mostra lindamente as capacidades do Hubble.

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a ESA e a NASA.


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