Detectores celestes de monóxido de carbono podem alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.

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Para alguns mundos distantes, o monóxido de carbono pode realmente ser compatível com uma biosfera microbiana robusta.


Astrônomos assumiram que um acúmulo de monóxido de carbono na atmosfera de um planeta seria um sinal claro de falta de vida. Agora, uma equipe de pesquisadores liderada pela UC Riverside está argumentando o contrário: os detectores celestes de monóxido de carbono podem realmente nos alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.
"Com o lançamento do Telescópio Espacial James Webb daqui a dois anos, os astrônomos poderão analisar as atmosferas de alguns exoplanetas rochosos", disse Edward Schwieterman, principal autor do estudo e membro do Programa de Pós-Doutorado da NASA no Departamento de Ciências da Terra da UCR. "Seria uma pena ignorar um mundo habitado porque não consideramos todas as possibilidades."
Em um estudo publicado no The Astrophysical Journal, a equipe de Schwieterman usou modelos computacionais de qu…

A atração da Lua pode provocar grandes terremotos, diz estudo publicado na Nature Geoscience.


As tensões geológicas das marés durante luas cheias e novas podem aumentar a magnitude dos tremores
Imagem: CosmosNews
Grandes terremotos, como os que devastaram o Chile em 2010 e o Japão em 2011, são mais prováveis ​​de ocorrer durante luas cheias e novas - as duas vezes por mês quando os estresses das marés são mais altos.

As marés da Terra, causadas por um cabo de guerra gravitacional envolvendo a Lua e o Sol, sobrecarregam as falhas geológicas. Os sismólogos tentam há décadas entender se esse estresse pode provocar terremotos. Eles geralmente concordam que as marés altas do oceano, duas vezes ao dia, podem afetar pequenos tremores em câmera lenta em certos lugares, incluindo a falha de San Andreas na Califórnia1 e a região de Cascadia2 da costa oeste norte-americana.

Mas um novo estudo, publicado em 12 de setembro na Nature Geoscience, analisa padrões muito maiores envolvendo as marés duas vezes mensais que ocorrem durante luas cheias e novas. Descobriu-se que a fração de terremotos de alta magnitude aumenta globalmente à medida que as tensões das marés aumentam.

Satoshi Ide, um sismólogo da Universidade de Tóquio, e seus colegas investigaram três registros separados de terremotos que cobrem o Japão, a Califórnia e o mundo inteiro. Durante os 15 dias que antecederam a cada terremoto, os cientistas atribuíram um número representando o estresse relativo das marés naquele dia, com 15 representando o mais alto. Eles descobriram que grandes terremotos como os que atingiram o Chile e Tohoku-Oki ocorreram perto do tempo de tensão máxima das marés - ou durante luas novas e cheias quando o Sol, a Lua e a Terra se alinham.

Por mais de 10.000 terremotos de magnitude 5,5, os pesquisadores descobriram que um terremoto que começou durante um período de alta pressão de maré foi mais provável de crescer para magnitude 8 ou acima.

Ponto de ruptura
"Esta é uma maneira muito inovadora de abordar essa questão há muito debatida", diz Honn Kao, sismólogo do Serviço Geológico do Canadá e do Canadá de Recursos Naturais, em Sidney. "Isso nos dá algum sentido na possível relação entre o estresse das marés e a ocorrência de grandes terremotos". Talvez o minúsculo acréscimo de marés, diz ele, possa ser o fator final que leva a uma falha geológica a se romper.

O estudo atual não será a palavra final sobre o assunto, acrescenta Kao. Existem muitos fatores que contribuem para o desencadeamento de um terremoto - por exemplo, como o estresse é transferido para o solo para causar uma falha geológica - para determinar exatamente o papel que as marés podem ter.

Mas "os resultados são plausíveis", diz John Vidale, um sismólogo da Universidade de Washington em Seattle, que ajudou a desbancar algumas das mais tênues alegações de maré e terremoto4. "Eles fizeram um trabalho muito cuidadoso."

A descoberta não afeta como as sociedades devem se preparar para possíveis terremotos, diz Ide. Mesmo que ligeiramente aumentada pelas marés, a probabilidade de um terremoto acontecer em qualquer dia em particular em uma região propensa a terremotos permanece muito baixa. "É muito pequeno para tomar algumas ações", diz ele.

Ide está agora analisando uma lista adicional de terremotos que ocorrem onde placas com crosta oceânica mergulham abaixo da crosta continental, para ver se o padrão se mantém lá também.

Fonte: Nature doi: 10.1038 / nature.2016.20551

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