Detectores celestes de monóxido de carbono podem alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.

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Para alguns mundos distantes, o monóxido de carbono pode realmente ser compatível com uma biosfera microbiana robusta.


Astrônomos assumiram que um acúmulo de monóxido de carbono na atmosfera de um planeta seria um sinal claro de falta de vida. Agora, uma equipe de pesquisadores liderada pela UC Riverside está argumentando o contrário: os detectores celestes de monóxido de carbono podem realmente nos alertar para um mundo distante repleto de formas de vida simples.
"Com o lançamento do Telescópio Espacial James Webb daqui a dois anos, os astrônomos poderão analisar as atmosferas de alguns exoplanetas rochosos", disse Edward Schwieterman, principal autor do estudo e membro do Programa de Pós-Doutorado da NASA no Departamento de Ciências da Terra da UCR. "Seria uma pena ignorar um mundo habitado porque não consideramos todas as possibilidades."
Em um estudo publicado no The Astrophysical Journal, a equipe de Schwieterman usou modelos computacionais de qu…

NASA observa moléculas de água se movendo ao redor do lado diurno da lua.

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Os cientistas, usando um instrumento a bordo do Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) da NASA, observaram moléculas de água se movendo ao redor do lado diurno da lua.

Um artigo publicado na Geophysical Research Letters descreve como as medidas do Lyman Alpha Mapping Project (LAMP) da camada esparsa de moléculas temporariamente coladas à superfície ajudaram a caracterizar as mudanças de hidratação lunar ao longo de um dia.Até a última década, os cientistas pensavam que a Lua era árida, com alguma água existente principalmente em bolsões de gelo em crateras permanentemente sombreadas perto dos polos. 
Mas recentemente, cientistas identificaram águas superficiais em populações esparsas de moléculas ligadas ao solo lunar, ou regolito*. A quantidade e os locais variam de acordo com a hora do dia.
 
Essa água é mais comum em latitudes mais altas e tende a pular conforme a superfície esquenta.

"Recentemente convertemos o modo de coleta de luz do LAMP para medir sinais refletidos no lado lunar com mais precisão, permitindo-nos rastrear com mais precisão onde a água está e quanto está presente", disse o Dr. Kurt Retherford, o investigador principal do instrumento LAMP do Southwest Research Institute em San Antonio, Texas.

Esta imagem LRO da lua mostra áreas de potencial congelamento.
Crédito: Goddard Space Flight Center da NASA / Scientific Visualization Studio

As moléculas de água permanecem firmemente ligadas ao regolito até que as temperaturas da superfície atinjam o pico próximo ao meio-dia lunar. Então, as moléculas desabsorvem termicamente e podem saltar para um local próximo que seja frio o suficiente para a molécula aderir ou preencher a atmosfera extremamente exótica da Lua, até que as temperaturas caiam e as moléculas voltem à superfície. 

O Dr. Michael Poston da SwRI, agora um cientista pesquisador da equipe LAMP, já havia conduzido experimentos extensivos com amostras de água e lunares coletadas pelas missões Apollo. Esta pesquisa revelou a quantidade de energia necessária para remover as moléculas de água dos materiais lunares, ajudando os cientistas a entender como a água está ligada aos materiais da superfície.

"A hidratação lunar é difícil de medir a partir da órbita, devido à maneira complexa como a luz reflete a superfície lunar", disse Poston. "Pesquisas anteriores relataram quantidades de moléculas de água saltitantes que eram grandes demais para explicar com processos físicos conhecidos. Estou animado com esses resultados mais recentes porque a quantidade de água interpretada aqui é consistente com o que as medições de laboratório indicam ser possível.

Os cientistas supuseram que os íons de hidrogênio no vento solar podem ser a fonte da maioria das águas superficiais da Lua. Com isso em mente, quando a Lua passa por trás da Terra e é protegida do vento solar, a "torneira de água" deve ser desligada. No entanto, a água observada por LAMP não diminui quando a Lua é protegida pela Terra e pela região influenciada por seu campo magnético, sugerindo que a água se acumula ao longo do tempo, em vez de "chover" diretamente do vento solar.

"Esses resultados ajudam a entender o ciclo da água lunar e, em última análise, nos ajudarão a aprender sobre a acessibilidade da água que pode ser usada por seres humanos em futuras missões à Lua", disse Amanda Hendrix, cientista sênior do Planetary Science Institute e principal autora do estudo. o papel. "A água lunar pode potencialmente ser usada por humanos para produzir combustível ou usar para proteção contra radiação ou gerenciamento térmico; se esses materiais não precisarem ser lançados da Terra, isso tornará essas futuras missões mais acessíveis."

Artist's concept of the Lunar Reconnaissance Orbiter (Image: NASA)

"Este resultado é um passo importante no avanço da história da água na Lua e é o resultado de anos de dados acumulados da missão LRO", disse John Keller, vice-cientista do projeto LRO do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. Goddard gerencia a missão LRO para a Diretoria de Missão Científica na sede da NASA em Washington, D.C. O financiamento para a pesquisa veio da LRO, e a equipe recebeu apoio adicional de um acordo cooperativo do Instituto Virtual de Pesquisa de Exploração do Sistema Solar da NASA (SSERVI).

A NASA está liderando um retorno sustentável à Lua com parceiros comerciais e internacionais para expandir a presença humana no espaço e trazer de volta novos conhecimentos e oportunidades.

*Regolito: Regolito ou manto de intemperismo é uma camada solta de material heterogêneo e superficial que cobre uma rocha sólida. Trata-se, portanto, de material não consolidado.

Fonte: phys.org

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