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Segundo paciente livre de HIV após terapia com células-tronco


A descoberta sugere que o primeiro caso não é único e pode abrir caminho para tratamentos futuros. Uma pessoa com HIV parece estar livre do vírus depois de receber um transplante de células-tronco que substituiu seus glóbulos brancos por versões resistentes ao HIV. O paciente é a segunda pessoa já relatada a ter sido livre do vírus usando esse método. Mas os pesquisadores alertam que ainda é cedo para dizer que eles foram curados.

Timothy Ray Brown, também conhecido como "paciente de Berlim", é a primeira pessoa a ser curada da infecção pelo HIV. Agora os pesquisadores estão relatando que um segundo paciente viveu 18 meses após interromper o tratamento do HIV sem sinais do vírus após um transplante de células-tronco. Mas esses transplantes são perigosos, não podem ser usados amplamente e falharam em outros pacientes.
Timothy disse que gostaria de se encontrar com o paciente de Londres e o encorajaria a ir a público porque "tem sido muito útil para a ciência e para dar esperança às pessoas soropositivas, às pessoas que vivem com o HIV".

HIV (amarelo) infectando uma célula imune humana (azul) .Credito: NIH / SPL

O paciente - cuja identidade não foi divulgada - foi capaz de parar de tomar medicamentos anti-retrovirais, sem nenhum sinal de que o vírus retornasse 18 meses depois. A técnica de células-tronco foi usada pela primeira vez há uma década para Timothy Ray Brown, conhecido como "paciente de Berlim", que ainda está livre do vírus.

Até agora, o último paciente a receber o tratamento está mostrando uma resposta semelhante à de Brown, diz Andrew Freedman, médico de doenças infecciosas clínicas da Universidade de Cardiff, que não esteve envolvido no estudo. "Há boas razões para esperar que tenha o mesmo resultado", diz ele.

Como Brown, o último paciente também tinha uma forma de câncer no sangue que não respondia à quimioterapia. Eles necessitaram de um transplante de medula óssea, no qual suas células sangüíneas seriam destruídas e reabastecidas com células-tronco transplantadas de um doador saudável.

Mas em vez de escolher qualquer doador adequado, a equipe, liderada por Ravindra Gupta, um médico de doenças infecciosas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, escolheu um doador que tinha duas cópias de uma mutação no gene CCR5, que dá às pessoas resistência ao HIV. infecção. Este gene codifica um receptor que fica na superfície dos glóbulos brancos envolvidos na resposta imune do corpo. Normalmente, o HIV se liga a esses receptores e ataca as células, mas uma deleção no gene CCR5 impede que os receptores funcionem adequadamente. Cerca de 1% das pessoas de descendência européia têm duas cópias dessa mutação e são resistentes à infecção pelo HIV.

A equipe de Gupta descreve os resultados em um artigo que deve ser publicado na Nature em 5 de maio. Os pesquisadores relatam que o transplante substituiu com sucesso os glóbulos brancos do paciente pela variante resistente ao HIV. Células circulando no sangue do paciente pararam de expressar o receptor CCR5 e, em laboratório, os pesquisadores não puderam re-infectar essas células com a versão do HIV do paciente.

A equipe descobriu que o vírus desapareceu completamente do sangue do paciente após o transplante. Após 16 meses, o paciente parou de tomar medicamentos antirretrovirais, o tratamento padrão para o HIV. No último seguimento, 18 meses após parar a medicação, ainda não há sinal do vírus.

Tratamento agressivo
Gupta diz que ainda não é possível dizer se o paciente foi curado. Isso só pode ser demonstrado se o sangue do paciente permanecer livre de HIV por mais tempo, diz ele.

Mas o estudo sugere que o tratamento bem-sucedido de Brown 10 anos atrás não foi apenas um caso. Gupta diz que o último paciente recebeu um tratamento menos agressivo do que Brown para se preparar para o transplante. O novo paciente recebeu um regime que consiste em quimioterapia ao lado de uma droga que atinge células cancerosas, enquanto Brown recebeu radioterapia em todo o corpo, além de um medicamento de quimioterapia.

Isso sugere que, para ser bem sucedido, os transplantes de células-tronco em pacientes com HIV não necessariamente precisam de tratamentos agressivos que podem ter efeitos colaterais particularmente graves, diz Gupta. "A radiação realmente bate na medula óssea e deixa você muito doente."

Graham Cooke, pesquisador clínico do Imperial College de Londres, aponta que esse tipo de tratamento não seria adequado para a maioria das pessoas com HIV - que não têm câncer e, portanto, não precisam de um transplante de medula óssea, que é um procedimento sério que às vezes pode ter complicações fatais. "Se você está bem, o risco de ter um transplante de medula óssea é muito maior do que o risco de ficar em comprimidos todos os dias", diz ele. A maioria das pessoas com HIV responde bem ao tratamento anti-retroviral diário.

Mas Cooke acrescenta que, para aqueles que precisam de um transplante para tratar leucemia ou outras doenças, parece razoável tentar encontrar um doador com a mutação CCR5, o que não acrescentaria nenhum risco ao procedimento.

Gero Hütter, que liderou o tratamento de Brown e agora é diretor médico da Cellex, empresa de células-tronco em Dresden, na Alemanha, concorda que esse tipo de tratamento só poderia ser usado para um pequeno grupo de pacientes. Mas ele espera que o artigo estimule um interesse renovado nas terapias genéticas que visam o CCR5, o que poderia ser aplicado a um grupo muito mais amplo. "O verdadeiro avanço, ainda estamos esperando", diz ele.